MSU is the victim of a ransomware attack and refuses to pay the ransom

In early June, the media reported that the ransomware group, NetWalker, had attacked Michigan State University, or MSU. At the time, the group threatened to leak student records and financial documents; university officials have said they will not pay the ransom.

According to Detroit Free Press, MSU will not pay the ransom and the specified amount in crypt coins that was requested by the ransomware group is still unknown. Officials did not release an official statement on the reasons behind this decision.

The attack appears to have been perpetrated during the United States‘ Memorial Day commemoration, shutting down MSU’s computer systems and violating its security structure by compromising the data primarily of the Department of Physics and Astronomy.

The data seems to contradict Bifinex’s story about the decline of its Bitcoin deposits

Hackers threaten to leak stolen data
Michigan State Police currently provide technical assistance and share information with federal officials, according to local media.

According to reports, the group published a countdown clock warning that they will filter the stolen data if Immediate Edge does not comply with their demands. Since then, the hackers have published evidence that they can access the stolen documents.

Speaking with Cointelegraph, Allan Liska, solution architect for cybersecurity firm, Recorded Future, explained how NetWalker operates:

„NetWalker is part of a new generation of ransomware families, the players are generally sophisticated and have a good understanding of how corporate networks operate, they take their time once they are inside a network and know what data to extract to force an extortion payment if the victim does not pay the ransom.

The cybersecurity firm further notes that schools, in general, have long been frequent targets of ransomware groups:

„Part of that is because of the easy access, whether you are talking about an elementary school, high school or college, there are usually many systems connected to the Internet associated with a school, often there is also little budget for security, which means that attackers have many opportunities to gain access, computer services are also increasingly critical to the operation of schools, In the United States we saw a wave of ransomware attacks against school systems in August and September 2019 „

Testing an army of hackers may help improve the security of cryptosystems, but isn’t that enough already?

Should the victims pay the ransom?
Liska says paying the ransom is ultimately a „business decision,“ and it is a matter of risk management, however, the Recorded Future solutions architect noted:

„Whether an organization decides to pay the ransom or not, it is important to remember that these are criminals, paying the ransom does not always guarantee that your files will be decrypted and does not always mean that the stolen files will eventually not be sold on underground forums anyway, unfortunately, there are no good answers once the files have left your organization’s network.

On June 10, officials in the city of Florence, Alabama, said they intended to pay a ransom of nearly $300,000 at Bitcoin (BTC), expressing concern that if they did not, their citizens‘ private data could be leaked after a ransomware attack by DoppelPaymer.

Cointelegraph also reported on 3 June that the ransomware group, NetWalker, has set its sights on three US-based universities.

China: Los bancos y Alipay no cerrarán las cuentas de Bitcoin, el 70 por ciento de las empresas ven la cadena de bloqueo como un impulso económico

Estas Noticias de Intercambio fueron traídas a ustedes por OKCoin, nuestro socio de intercambio preferido.

Los informes sobre el cierre de cuentas bancarias en China para comerciantes individuales de Bitcoin y empresas OTC son infundados y falsos, según una investigación local descubierta esta semana.
Disipar FUD

El China Times dijo el miércoles que los bancos nacionales y centrales del país no cerraron ninguna cuenta vinculada a Bitcoin o a la criptodivisa, a pesar de que los medios de comunicación informaron de lo contrario.

Las empresas privadas como Alipay y WeChat tampoco censuran a ningún usuario que realice transacciones en criptodivisas. Esto incluye tanto la actividad en pequeña escala como las transferencias de fondos de mayor envergadura.

¿La advertencia? Todas las transacciones deben surgir de una „fuente legal“, mientras que los individuos deben tener una „identificación legal“ presente. Ambos criterios fueron confirmados por los reporteros locales que pidieron a los bancos y empresas de pago nombrados en informes anteriores que cerraran las cuentas vinculadas a Bitcoin Profit y un escaparate que acepta Bitcoin en Hong Kong. (Fuente: CNBC)

En el momento de redactar el presente informe, el Banco de Comercio de China, el Banco de China, el Banco Agrícola de China, el Banco de la Construcción y el Banco Industrial y Comercial permiten las transacciones en criptografía.

Traducido vagamente del mandarín, el consenso general fue el siguiente:

„Mientras la operación sea legal, el canal sea legal, la fuente de moneda virtual sea legal, la página soporte el servicio de tarjeta bancaria, los fondos de ningún usuario de tarjeta bancaria serán congelados voluntariamente a menos que se trate de casos relacionados ilegalmente como el lavado de dinero y el fraude“.

Las cuentas aprobadas no tienen ningún riesgo

CryptoSlate revisó los intercambios chinos locales para cualquier información relevante sobre el asunto. En el momento de escribir este artículo, las transferencias desde Alipay, WeChat y las cuentas bancarias locales están habilitadas como opción, y no parece que aparezca ninguna advertencia o anuncio.

El año pasado, Alipay pareció bloquear inmediatamente los pagos originados en un intercambio de Bitcoin o de criptodólares. Los castigos iban desde una pequeña pena hasta el bloqueo permanente de las cuentas de usuario.

Un tweet de octubre de 2019 decía:

Sin embargo, la dirección de Alipay dijo al China Times que las cuentas aprobadas no verán congelados sus fondos, y que no se verán afectados los usuarios registrados.

A pesar del alivio, los observadores de la industria local afirman que la postura de China respecto de las criptodivisas sigue siendo crítica y poco amistosa, mientras que las empresas locales están utilizando registros internacionales y lagunas jurídicas para continuar sus operaciones.
300 empresas „alcistas“ en la cadena de bloques

Mientras tanto, la tecnología de cadenas de bloques sigue a la vanguardia de la I+D china. En una encuesta concluida la semana pasada, más de 300 empresas locales, incluidas las de los sectores de la tecnología, las finanzas y la cadena de suministro, dijeron que estaban „al alza“ en el protocolo.

La Red Xinhua de Beijing reveló que las empresas chinas creen que la implementación de la tecnología de cadenas de bloques puede ayudar a la recuperación económica a largo plazo, especialmente porque el entorno de COVID-19 ha llevado a la interrupción de la mayoría de las cadenas de suministro y procesos financieros.

La tecnología de cadenas en bloque, según los investigadores, se considera en general como la „más eficaz“ para crear cadenas de suministro médico y garantizar la verificabilidad de los datos en todas las organizaciones.

China está acelerando los esfuerzos de bloqueo en todo el país. La isla sudoccidental de Hainan ha sido calificada por el partido gobernante como „zona piloto de la cadena de bloques“ y está destinada a recibir inversiones masivas, desarrollos e infraestructura empresarial para apoyar el desarrollo local de la cadena de bloques.